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VOLUNTARIADO ATRESMEDIA

TRES A CAMBOYA, el blog
La región francesa mantiene vivo el recuerdo de un desembarco que comenzó un 6 junio

Escenarios en Normandía, 75 años después del día D

Seguramente no les sonará nada el nombre de los hermanos Niland. Pero su historia sí. Robert Niland murió el 6 de junio de 1944. Tenía 25 años. Al día siguiente murió su hermano Preston, de 29. Cayeron en el desembarco de Normandía. Frederick Niland, otro hermano, sobrevivió. Y un cuarto se creyó que había muerto en el frente japonés. La historia de estos hermanos inspiró a Steven Spielberg para rodar "Salvar al soldado Ryan". Se cumplen ahora 75 años del desembarco que puso en marcha el final de la Segunda Guerra Mundial.  La costa de Normandía es, ahora, un museo al aire libre que recuerda aquel momento histórico.

 

El Cementerio Estadounidense de Normandía acoge casi 10.000 víctimas norteamericanas de la guerra. Foto: Marino Holgado El Cementerio Estadounidense de Normandía acoge casi 10.000 víctimas de la guerra | Foto: Marino Holgado

Marino Holgado  |  Colleville-sur-Mer (Francia)  | Actualizado el 06/06/2019 a las 11:46 horas

La noche del 5 de junio de 1944 muchos soldados en la costa inglesa dijeron: "Próxima parada, Normandía". A las seis y media de la mañana del 6 de junio Omaha, Utah, Gold, Juno y Sword dejaron de ser sólo unos nombres en clave. Las cinco playas en las que se produjo el desembarco de 130.000 soldados norteamericanos, ingleses y canadienses presentan aún hoy, 75 años después, las huellas de aquella jornada: se ha querido que la memoria de los años más trágicos de la Europa moderna no se disipe con el paso del tiempo.

La llamada "playa Omaha", una de las cinco donde se produjo el desembarco. Foto: Marino HolgadoLa llamada "playa Omaha", una de las cinco donde se produjo el desembarco | Foto: Marino Holgado

En la inmensa playa de Omaha un monumento recuerda que aquí desembarcaron las tropas aliadas ese lejano 6 de junio de 1944 y liberaron Europa. Aquí les esperaban unas sorprendidas tropas alemanas, protegidas en nidos de ametralladoras y búnkeres que aún hoy pueden visitarse.

Tres o cuatro kilómetros tierra adentro, junto al pueblo de Longues-sur-Mer, se mantienen media docena de emplazamientos de artillería alemanes: fortines de los que salen enormes cañones apuntando a la costa. Con un alcance de veinte kilómetros, desde aquí podían bombardear barcos aliados o a los soldados llegando a la costa. La batería fue tomada por militares ingleses un día después del desembarco. Hoy, los campos amarillos y verdes a su alrededor dan al lugar un aire bucólico y apacible. Es un agradable paseo entre el desgarrador y mortífero acero y hormigón de estos búnkeres.

Una de las baterías alemanas de Longues-sur-Mer. Foto. Marino HolgadoUna de las baterías alemanas de Longues-sur-Mer | Foto: Marino Holgado

Pero el momento más emotivo nos espera junto al pueblo de Colleville-sur-Mer. Porque este viaje por la Historia es, también, un viaje por miles de pequeñas historias. Con sus nombres propios. Como el de William D. Cross, nacido en Michigan (Estados Unidos) y fallecido el 6 de junio de 1944 durante el desembarco de Normandía. O el de John J. Kittia, de Pensilvania, caído ese mismo 6 de junio. O el de Irvin G. Joiner, de Arkansas; o John D. Garbin, o...

Las simétricas filas de tumbas del Cementerio Estadounidense de Normandia. Foto: Marino HolgadoLas simétricas filas de tumbas del Cementerio Estadounidense de Normandia | Foto: Marino Holgado

Son algunos de los nombres que aparecen en las 9.387 tumbas del impresionante Cementerio Militar Estadounidense de Normandía. El lugar se asienta en una verde colina sobre la misma playa de Omaha en la que, sólo aquel 6 de junio, fallecieron 6000 norteamericanos.

La vista no alcanza al final de las simétricas y ordenadas filas de cruces blancas que se pierden en el horizonte, entre las aguas del Canal de la Mancha. Jóvenes que nunca regresaron a sus hogares. Aún hoy reciben las visitas de sus familiares, que dejan un rastro de pequeñas banderas estadounidenses junto a sus tumbas. Esta inmensa necrópolis se inauguró en 1956. Entre otras miles, están las tumbas de dos hijos del presidente Roosevelt. También las de los hermanos Niland.

Cada tarde se arría la bandera en una solemne ceremonia. Foto: Marino HolgadoCada tarde se arría la bandera en una solemne ceremonia | Foto: Marino Holgado

Al finalizar cada jornada, se arría con solemnidad la bandera norteamericana bajo los sones del himno nacional. Momento emotivo para todos los visitantes, pero especialmente para los estadounidenses, que permanecen durante la ceremonia con su mano en el pecho. Esta ceremonia se realiza mucho antes del atardecer. En torno a las cinco y media de la tarde cuando yo visité el lugar durante un mes de abril. El cementerio cerraba a las seis.

Cementerio militar alemán de La Cambe, en Normandia. Foto: Marino HolgadoCementerio militar alemán de La Cambe, en Normandia | Foto: Marino Holgado

Toda tragedia tiene varias caras. Y en esta hubo más nombres. Como Paul Hotrich, alemán, muerto un día después, el 7 de junio de 1944, con 18 años. Es uno de los miles de soldados enterrados en otro cementerio, el de La Cambe, cerca de la localidad de Bayeux, donde reposan militares alemanes muertos durante la guerra. Muchos superan por poco esa edad, demasiado jóvenes, quizá, para ser conscientes de la causa genocida por la que mataron y murieron. Flores secas junto a algunas de las tumbas revelan que también ellos son recordados por alguien.

Restos del puerto artificial construido en la playa de Arromanches. Foto: Marino HolgadoRestos del puerto artificial construido en la playa de Arromanches | Foto: Marino Holgado

Las playas de Normandía son inmensas. Largas y con una fina arena. En la de Arromanches, cuando la marea baja, se puede caminar entre el hierro de los enormes restos del puerto artificial construido aquí por los aliados para poder desembarcar tres millones de hombres, 500.000 vehículos y todo tipo de suministros. Los restos de los diques, llamados "mulberry", se esparcen por la arena y por el mar. Y pueblecitos como Colleville-sur-Mer muestran en sus calles grandes fotografías para compararlas con esos mismos rincones hace 75 años. Como su iglesia de Notre Dame tal como quedó después de los combates.

Iglesia de Colleville-sur_Mer, uno de los escenarios del Desembarco de Normandia. Foto: Marino HolgadoIglesia de Colleville-sur_Mer, uno de los escenarios del desembarco | Foto: Marino Holgado

Toda la región de Normandía, en el noroeste de Francia, ha hecho de aquel desembarco y de la batalla posterior un recuerdo permanente. También un reclamo turístico. Museos con todo tipo de parafernalia de la guerra, con la historia de la Resistencia, con explicaciones de las batallas..., lugares emblemáticos de aquellos días y recuerdos constantes a quienes murieron en aquellas gestas. Normandía reúne todo lo necesario para satisfacer al viajero: pequeños pueblos, inmensas playas, verdes paisajes y un reencuentro con una historia que comenzó en el día más largo, aquel 6 de junio de hace ahora setenta y cinco años.

 

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Marino Holgado

Marino Holgado (Eibar, 1965) es reportero de televisión y viajero. Periodista del Área de Nacional de los Informativos de Antena 3 Televisión desde 2000, especializado en Interior, Tribunales, Sucesos o Inmigración, entre otros temas. Lleva 29 años ejerciendo la profesión en periódicos, radio y televisión. En 1995 se incorpora a Antena 3 Televisión, donde trabajó en programas como "Se Busca", "A Toda Página", "Espejo Público". En el año 2000 se incorporó a los informativos diarios. En este blog viajero quiere ofrecer propuestas de lugares de todo el mundo que ha podido disfrutar, así como recoger noticias y escuchar propuestas de otros viajeros.

Correo-e: mholgado@antena3tv.es.

Twitter: @marinoholgado

 

 

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